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65세의 빌 게이츠와 56세의 멀린다 게이츠가 결혼 27년 만에 이혼을 했다. 

세계에서 4번째 부자이며 마이크로소프트 창업자인 빌 게이츠는 5월 3일(현지시간) 자신과 아내 공동 명의로 트위터에 입장문을 올렸다.


 "많은 생각과 노력 끝에 우리의 결혼 생활을 끝내기로 결정했다. 앞으로 여전히 신념을 공유하고 재단에서 함께 일하겠지만 남은 인생을 부부로서 함께 성장할 수 있다고 생각하지 않는다" 고 말했다.



세계인은 게이츠 부부가 이혼하는 이유가 무엇이며 재산 분할은 어떻게 되는지 궁금해 한다. 


1987년 멀린다가 마이크로소프트사의 마케팅 매니저로 입사한 뒤 비지니스 만찬 자리에서 우연히 빌의 옆 자리에 앉게 돼 서로 알게 되었다. 

1994년 10년 차이의 두 사람은 하와이에서 화려한 결혼식을 올렸다. 

세 아이를 낳아 길렀다. 

2000년부터 빌앤 멀린다 재단을 설립해 세계의 기아와 질병을 퇴치하는 사회활동을 했다. 


2008년 부부는 마이크로소프트사를 넘겨주고 200억달러의 MS 주식을 기부한 빌앤멀린다 재단에 집중했다. 

MS 주식 외에도 자신의 재산 95%를 재단에 기부하겠다고 하여 노블레스 오블리주의 표본이 됐다. 


그런 부부가 이혼한 이유가 분명하지 않다. 

미국의 언론들은 게이츠 부부의 이혼은 한 쪽의 외도 때문은 아닌 것 같다고 보도하고 있다. 


2019년 멀린다가 한 인터뷰에서 "남편이 하루 16시간이나 일을 해 가족을 위한 시간을 내기 어렵다" 고 말했다. 


멀린다가 미 시애틀 킹카운티 지방법원에 낸 이혼 신청서에는 "부부 관계가 돌이킬 수 없을 정도로 망가졌다" 고 했다. 



블룸버그에 의하면 빌 게이츠의 재산은 1305억달러(약146조원)다. 

마이크로소프트 지분 260억달러와 현금 및 부동산 445억달러, 타 회사 주식 600억달러로 알려졌다.

 결혼 전에 보유한 재산을 제외한 모든 재산을 5대5로 나누면 522억5천만달러(약58조원)에 달한다. 


2019년 세계 최대 인터넷 상거래 업체인 아마존 창업자 57세 제프 베이조스도 이혼을 했다. 


그는 25년 결혼 생활을 한 51세 메켄지 스콧에게 아마존 지분 25%와 위자료를 합해서 383억달러 (약44조8천억원)를 지급했다. 


베이조스의 이혼 사유는 불륜이였다. 


세계 3위 부호인 전기차 업체 테슬라 최고 경영자 49세 일론 머스크는 전 처 두 명과 세 차례 이혼한 적이 있다. 

머스크는 2000년 처음 결혼한 저스틴 머스크와 사이에 아들 다섯을 낳았으나 2008년 이혼했다. 


위자료는 400만달러(약46억원)였다. 

그후 2010년 영국 배우 털룰라 라일리와 결혼과 이혼 그리고 재결합을 했다가 2016년 이혼했다. 위자료는 1600만달러(약180억원)을 지급했다.


빌 게이츠와 이혼하고 58조원 분할금을 받는 멀린다는 세계 최고의 기록을 세우게 됐다. 




사람들은 게이츠 부부를 최고의 결혼을 했다가 최고의 이혼을 했다고 한다. 

그러나 그들은 부자지만 행복할까. 

가난하지만 부부가 서로 정을 주고받으며 사는 것이 행복하지 않을까.


가진 자나 못 가진 자나 한 세상 살다가 떠나는 것은 차이가 없다. 빌 게이츠는 백신 음모론에 시달리면서도 평생 번 재산을 95%나 사회 환원을 밝힌 소유와 나눔의 의미를 통달한 선각자다. 


IT분야와 사회공헌의 천재가 부부 생활 천재는 될 수 없는가.  IT업계에서 성공한 창업주들의 결혼 생활 실패가 세계인을 실망시키고 있다. 

돈이 인생의 전부가 아니며 돈으로는 행복을 살 수 없다는 것을 보여준다.





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